Entrevista AP: John Henry en revivir Liverpool

KIEV, Ucrania (AP) – Preparándose para el orgullo y la angustia de ver al Liverpool en el mayor juego del fútbol de clubes, John Henry está listo para hacer un balance del viaje de ocho años que a menudo lleva a cabo como propietario.

 

La peligrosa situación del club que heredó: los primeros errores cuando el grupo propietario de los Medias Rojas encontró su lugar en el fútbol: el desafío de restaurar al equipo al pináculo del juego europeo: y las decisiones más difíciles de todas: venta de jugadores con renuencia adorado por los seguidores.

 

“Tal vez sea porque soy estadounidense, pero me cuesta entender por qué alguien querría abandonar Liverpool”, dijo Henry a The Associated Press en una discusión en profundidad del club realizada por correo electrónico. “El club es tan rico en historia y tradición, con el apoyo de tantos millones en todo el mundo, en prácticamente todos los países del mundo”.

 

Esa posición global no fue suficiente para evitar que el Barcelona dos veces en los últimos cuatro años tienta a los delanteros del Liverpool, pagando alrededor de 240 millones de euros ($ 280 millones) por Luiz Suárez y Philippe Coutinho.

 

“No querrás estar en la posición en la que los jugadores quieren ir a otro lado, incluso si es un gran club como el Barcelona”, dijo Henry. “Es difícil entender por qué los jugadores quieren ir a una liga donde la competencia es tan débil. Deben jugar unos 30 partidos insignificantes por año esperando partidos de la Liga de Campeones”.

 

Cuando se juegue la final de la Champions League el sábado, Liverpool se enfrentará al Real Madrid en el Estadio Olímpico de Kiev. Para Coutinho y Suárez, la Liga de Campeones terminó en los cuartos de final.

 

“Ellos estarán viendo este fin de semana y podrían haber estado jugando”, dijo Henry. “Pero (el dueño de la pieza) Mike Gordon, (director deportivo) Michael Edwards y todos en nuestro departamento de exploración han hecho un excelente trabajo al sacar lo mejor de esas dos situaciones difíciles”.

 

TAKEOVER 2010

 

Las riñas y los conflictos financieros de los anteriores propietarios estadounidenses, Tom Hicks y George Gillett Jr., dejaron al Liverpool enfrentado no solo al descenso de la Premier League sino a la bancarrota en 2010. Fue necesaria una batalla judicial instigada por el Royal Bank of Scotland en medio de una crisis financiera global para Henry’s Fenway Sports Group para poder arrebatar el control del club agobiado por la deuda.

 

En el calor del derby de Merseyside en octubre de 2010, el primer juego de Henry como propietario principal, el peligroso estado de su nuevo activo fue traído a casa por burlas de partidarios rivales. La relegación se avecinaba después de una derrota por 2-0 ante el Everton que dejó al Liverpool solo en la parte inferior de la Premier League por diferencia de goles.

 

“Los evertonios estaban cantando ‘Estás bajando'”, recordó Henry. “Fuimos 19º en ese momento, pero logramos mantenernos despiertos a pesar de muchos errores tempranos”.

 

Como cuando el entonces director de fútbol Damien Comolli supervisó los 50 millones de libras generados por la venta de Fernando Torres al Chelsea en 2011, reinvirtiéndose en el pago de 35 millones de libras esterlinas a un Andy Carroll no probado, que sufrió lesiones.

 

“El fútbol no es fácil”, dijo Henry, “y construir desde ese equipo, si recuerdas a ese equipo, te tomó mucho tiempo”.

 

TRANSFORMANDO EL CLUB

 

Mientras que el descontento de los fanáticos se disipó con el regreso de un héroe de Anfield como manager, Kenny Dalglish fue solo una solución a corto plazo. La unidad había sido restaurada, pero le tomó a Brendan Rodgers acercarse a tocar la distancia para ganar la Premier League en 2014.

 

Rodgers fue despedido en octubre de 2015, pero FSG estaba trabajando entre bastidores para crear un ambiente atractivo para atraer a Juergen Klopp, uno de la nueva generación de súper entrenadores que ganó la Bundesliga dos veces con el Borussia Dortmund.

 

“Le tomó a Michael Edwards ganar cada vez más batallas internas para llevarnos al punto que cuando nos reunimos con Juergen dijo: ‘Realmente quiero entrenar a este grupo. Esto será divertido'”, dijo Henry.

 

Estridente en el banquillo, Klopp se aseguró de que su equipo fuera igualmente expresivo en el terreno de juego con fútbol de ataque de gran energía.

 

Hubo reveses: un octavo puesto y la derrota final de la Europa League significó que el Liverpool no regresó a la Liga de Campeones en 2016. Pero dado que el Liverpool no ha aparecido en la Liga de Campeones en temporadas consecutivas en la última década, representa un progreso inesperado bajo Klopp.

 

“Ha hecho un trabajo tremendo al ponernos en esta posición”, dijo Henry. “Ha sido igual de efectivo en inspirar no solo a nuestros jugadores sino a todos los que aman este club. Es un líder inspirado y natural que es sensible a lo que algunos podrían ver como cosas pequeñas, pero que son muy importantes a largo plazo”.